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“心痛”究竟有多痛?

发布时间:2014年02月01日 来源:盛心阳光 关键词:心痛 研究 疼痛 大脑

   伤心和伤身哪个疼?虽然伤心看不见摸不着,但疼痛却不一定亚于伤身。《时代》神经科学记者马娅萨拉维兹(Maia Szalavitz)告诉你那些伤心事伤的不只是,还可能伤身。

    西方有个谚语是这样说的:大棒和石头可以打断你的骨头,但是言语却不会让你受伤(Sticks and stones may break your bones, but names can never hurt you)。但我却不认为如此。确实,大棒和石头可以打断你的骨头;但是,言语也一样能伤害你。从《心理科学最新趋势》(Current Directions 

in Psychological Science)新刊载的一篇报告所列举的证据来看,事实确实如此:研究表明,身痛physical pain)和心痛social painpsychological pain)都产生于大脑的相同区域。

  “心痛”=“身痛

    该报告的一名作者为加州大学洛杉矶分校社会认知神经科学实验室主任娜奥米艾森伯格(Naomi Eisenberger)。她在2003年发表了一篇大脑扫描成像论文,首先揭示了身痛心痛在大脑中拥有相同的产生区域。在实验中,她用一个虚拟传球的电脑游戏来研究人们在被他人(事实上是计算机模拟的非玩家控制角色,也叫NPC)排斥之后的反应。当时我在分析数据,而坐在我旁边的一位同事正在分析肠易激综合症(irritable bowel syndrome)患者的痛感数据。她说:忽然,我们注意到我们手上的这些神经数据是如此相似。那是我们第一次发现身痛和心痛的相似性。

  艾森伯格解释说,所谓“身痛是由 “感觉sensory component)和情绪emotional componentaffective component)两种成分组成。其中感觉包括疼痛刺激的位置、强度和时程。躯体的哪部分受到疼痛刺激,疼痛的感觉就会出现在相应的大脑体感区域。而疼痛的情绪是疼痛所引发的厌恶和不愉快。它主要由大脑的背侧前扣带回(dorsal anterior cingulate cortex,简称dACC)负责。而dACC也是产生心痛”的地方。

  止痛药止心痛?

  dACC拥有大量的内啡肽(endorphins——大脑自然合成的鸦片类物质——受体,因此它也会受其他鸦片类物质——比如海洛因和奥施康定(Oxycontin,一种强效的止痛药)——的直接影响。这也许能解释为什么病患在服用这类止痛药物后往往报告说止痛药虽然不能令疼痛完全消失,却能让它不再那么难以忍受。而那些长期被疼痛折磨、以至于不得不求助于脑科手术以移除部分dACC的慢性疼痛患者也报告了类似现象。艾森伯格解释道:这类患者在移除dACC后会说:我还是能感觉到疼痛,但是它已经不再折磨我了。’”

  艾森伯格发现,即使是非鸦片类止痛药——比如对乙酰氨基酚(acetaminophen,即泰诺” Tylenol——也能缓解心痛。在一份发布于2010年的研究中,她带领的研究小组证明,持续3周服用泰诺的实验组和服用安慰剂的对照组的区别不仅在于前者所报告的痛感更少,还在于前者在遭遇社会排斥之后,其dACC的活动较不强烈。

  艾森伯格说:在实验的第9天,你会发现实验组和对照组开始产生区别,然后这区别一直保持至实验结束。

  “9这个时间段也许能部分解释为何泰诺没能像鸦片之类药物一样成为一种街头流行毒品。尽管嗑药者总想找新的药物来麻痹心痛,但是他们更倾向于那些即时有效的药物——要知道,嗑药成瘾的人通常是想要借助药物来立即逃避社会排斥和情绪焦虑的,他们可不想等上9天。同样的,这也许也能解释为什么慢性作用的抗抑郁药也不会被嗑药者滥用——不管它们对于降低社交焦虑是多么有效。

  

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